先要声明的是,日本的劳动节并不是在5月1日这一天。跟国际劳动节基调一致的是日本本国的春斗--从1954年起,基本上每年二月开展的对工资、劳动时间提出改善要求、由日本几大工会领导的劳动运动。起源比起芝加哥工人大罢工要晚了近1个世纪,但日本讲究新一季度的开始是在4月,所以将关于劳动条件改善的劳动运动定在2月更加符合日本人生活习惯。除此之外,每年的11月23日作为日本的感谢勤劳之日,为了感谢日常生活中每一天辛勤工作的人们,日本国民也会在这天享有一天的休息。

日本的法定假期很多,除了6月,每一个月都至少有一天法定假日。日本人把这种法定假日称作祝日,而普通工作日被称作平日。因为在日历或台历上,为区别于黑色的平日,这些法定假日通常印成红色,所以在日本的中国人也会把它们叫做“红日子”。

与中国的五一不同,日本的五一是个不短的长假。在90年代的经济泡沫瓦解之后,日本进入了漫长的经济发展灰暗时代,时至今日,日本本国人对于日本经济的评价仍是不景气。介于日本经济的这种滞胀现状,2007年开始,日本政府将4月29日的绿色日改为昭和之日,绿色日改为5月4日,接连5月3日宪法纪念日、5月5日儿童节,日本将这一周定为黄金周,最长可达一周休息时间,旨在通过延长假期时间,提高内需、国内外消费,推动经济发展。

黄金周的说法起源于战后日本电影事业的崛起。1954年,大映、松竹两大电影公司分别拍摄的改编自狮子文六长篇小说的电影《自由学校》于当年5月1日同时上映。所创收益超过了新年的贺岁电影及暑期电影的票房收入,实现了超过新年暑期档的大规模观影。应这一现象,大映电影公司当时的总裁松山英夫先生创造了“黄金周”这一单指电影事业蓬勃的宣传语。现在黄金周已经泛指五一长假,但由于它产生的原因,至今NHK(日本国营电视台)由于受繁多的规章制度限定(不可植入广告等)仍将五一长假说做是“春季的大型连假(长假)”。插一句,NHK把迪士尼乐园称作是“以老鼠的卡通人物闻名的主题公园”,听上去像是个灯谜。

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日本人通常度过黄金周的方式是国内旅行。在日本居住过的人都知道,日本的国内旅行价格不菲,有时甚至超过去台湾、中国、韩国、东南亚的周边国家的费用。其一是日本高额的交通费用。跨省 (日本的行政单位是县)的旅行,日本人多用新干线,而新干线的费用有时是高于飞机票的。5月的日本本州岛基本上已经看不到樱花了,而又没有到红叶盛开的季节,所以5月日本的旅游最大热点是北海道。此时的北海道正值一年中最舒适的春季,相比本州,更加舒适凉爽,并且受天气影响,北海道的樱花期来得较晚,5月在北海道赏樱也成为了那些因为过忙而错过3、4月赏樱花的人的好去处。而从本州去往北海道,除了乘坐飞机,还可以选择更为浪漫的寝台列车或是油轮。但如上面提到的日本高昂的国内交通费用,寝台列车也是价格不菲,并且在旅游旺季,尤其是黄金周时期,一票难求的状况经常出现。如果是乘坐油轮,花费时间基本和寝台列车相同,但是想 想海上天气的多变、晕船产生的身体不适等,长途旅行还是使用飞机可能更为放心舒适。不过有机会真的要体验一次ーー真的是太浪漫了。

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日本著名寝台列车--北斗星(东京--札幌) 

除去北海道,5月的黄金周也是日本人继新年(阳历元旦)之后回家探亲的时节。日本有新年、黄金周、盂兰盆3大探亲热季,长期在东京、大阪等经济发达城市工作学习的年轻一代通常会利用这几个假日回老家看望父母,与家人团聚。尤其5月黄金周包含5月5日儿童节,年轻的父母会带着子女一起回家看望祖父母。日本政府为顺应国民需求,会在这一时期,在制定路段减免高速路费,但人们要面对的就是随之而来的探亲交通拥堵,如同中国一样,日本也有自己的春运问题。

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以上可以说是大部分日本人度过黄金周的方式。但如果你是独自一人,并且也没有回老家探亲计划,不妨尝试下以下几个由日本门户网站问卷调查得出的时下年轻人度过黄金周的方法。

1.去图书馆为自己充充电。

平时因为工作学习太忙而没有时间好好看书却又喜欢读书的人,可以好好地利用以下五一黄金周来畅快地阅读几本与自己学习工作无关但一直想看的书。

2.打工赚钱

黄金周,大家不是回老家就是出去旅游,各种服务行业大缺人手。没有出行计划的年轻人可以趁着此事小赚一笔。在一周的时间里,如果每天打工8小时可是一笔不小的收入呢。

3.购物

5月正值日本夏装上市,春装下架时期。再加上黄金周的长假,各个商家都会在这一时期开展促销打折活动,这个时候去扫货,一定会物超所值。

4.大胆尝试新形象

五一一周的长假正好适合改头换面。大多年轻人在五一之后都会换上更时髦的发型,购置几身新衣,让一周不见的同事和同学眼前一亮。不过也有稍稍[过头]的。