拥有印章文化的地区实际上很少,主要是在东亚及东南亚圈,而其他地区则是以签名来替代印章。印章文化的主流国家有中国、日本、韩国、朝鲜,其次在越南、印度尼西亚、老挝、马来西亚、新加坡虽然也有使用印章的习惯,但并没有像这些主流国家一样形成一种文化。

其实印章的历史非常久远,现今所知最早的印章出土于公元前 7000~6000 年,而被确认最早使用印章的是公元前 5000 年的美索布达美亚人。到了公元前 3000 年左右,埃及人开始使用圣甲虫滑石印章,至此印章成为了代表证明委任、所有权、以及权利的象征,直至今时今日。

日本现存最古老的印章就是著名的 “汉委奴国王” 的金印。

日本的印章文化-猫腻儿

有关这一印章的制作年代以及由来日本有各种说法,主流意见是:根据『后汉书』「卷八五 列传卷七五 东夷传」的「倭奴国」「倭国」「光武赐以印绶」记载,认为 “汉委奴国王” 印是由光武帝赐予朝贺使节再带回日本。虽然对这一说法还有很多有待考证的疑点,但印章文化是由中国直接传入日本的这一史实却是不容争辩的。

到了今天,个人印章在中国的使用频率已经远没有过去那么多了,而还继续保持这一传统的国家就只有日本和朝鲜。在日本,到银行开账户、收取快递、去市役所办理各项事务都需要携带个人印章。就连申请学校的奖学金、开证明,去打工也是需要提交自己以及老师的个人印章。一句话,在日本,没有个人印章真的会寸步难行。

日本个人印章与中国印章的最大区别是只刻姓氏而不刻全名。由于使用频率之高,日本的印章业也是相当发达。常见的姓氏在百元店就可以买到,不过这类印章只限在打工、或是领取快递等不重要的场合使用。如果是开银行账户,或是交付材料,签订合同就必须使用专门的个人印章,并且用于此类用途的个人印章还要去市役所印证登记,以防被人仿制。而这一类印章就一定要去专门制作个人印章的店铺进行定制。

到专门店定制一枚自己的个人印章便宜的大概需要 500~1500 日元,注重材质的话价格可能会达到 5000~10000 日元。由于日本人本身对个人印章的重视,篆刻一枚高级的个人印章并世代使用的不在少数。日本人作风认真而严谨,一枚印章的制作周期最短往往达到 1~2 周的时长。首先,到专门店选定自己想要的字体以及印章的材质,而后专门店会将订单转交给与自己合作的印章制作人。在日本对这种专职于一种手工制作的人称为 “职人”,相当于中文里的 “手艺人”,手艺人一般会与多个印章专门店成为合作关系,所以每一天都会接到来自不同店铺的订单,每一枚印章手艺人都会专注认真的制作,所以制作周期较长,等到制作完成发回店铺再转交到客人手里就会花费 1~2 周的时间。

日本的印章文化-猫腻儿

日本最有名的印章盛产地是山梨县的六乡镇。早期日本,多以木材、象牙、水牛角作为印章的材料,到了江户后期,日本印章文化盛行,各地涌现出一批著名的印章雕刻师,而材质也由之前的木材、象牙转变为更为坚固耐用的矿物--石英质材,其中特别受当时的日本人青睐的就是山梨县六乡镇所产的水晶。明治维新后,受到自由开采政策的影响,六乡镇的水晶印得到了进一步的推广,成为了日本现今印章类唯一被认定的传统工艺品。

日本的印章文化-猫腻儿

近年来,由于环保主义在日本的流行,象牙制印章已经基本看不到了,一些专用于印章制作的特殊木材也被禁止采伐,就连日本由来以久的水牛角原料也由于受到来自国内外动物保护组织的抨击,已极少被用于印章制作。就在印章制造业遭遇用材瓶颈陷于万难之际,日本的国树--杉树挺身而出了。稍微了解日本的人都知道,日本的森林覆盖率约占国土面积的 6 成以上,而其中杉树的比率高达7~8成。其实就其本身材质特点而言,杉木更适用于建筑或家具制作,而非像印章这种小型物品类的制作。但由于印章材料的缺失,日本人潜心研究,终于开发出了一种 “压缩制法”,可以在不使用任何化学药剂的情况下将杉木改良成适用于印章制作的材质,并且保留杉木本身的树木香味。由于杉木是日本的国树,而制作工艺又是日本的独有技术,现在拥有一枚杉木印章成为了很多日本人的骄傲。

日本的印章文化与日本人的生活息息相关,喜欢占卜的日本人也将占卜带到了印章之中。继 “面相”、“手相” 之后,“印相” 成为了日本人追求运势的关键点。而 “印相” 多数与持有人的名字、出生年月相关,所以改变字体,修正笔画,就成了日本人定制印章时的必要选择。当然是真是假因人而异,不过保持传统又不懈进步,日本人投入到印章制造业的热情多少体现出了他们对待任何事都不倦怠的认真与专注。