绝种,在生物学和生态学中是用来形容一族物种的消失。科学家估计每24小时,就有150-200个包括植物动物的物种绝种。以下我们将介绍五种在20世纪就绝种的鸟类,在每段的介绍后面还会有他们叫声的档案,看完简介请点那些链接让我们一起来听听看这些鸟的叫声。

寂静的声音:5只已绝种鸟类的叫声-猫腻儿

毛岛蜜雀(Poʻouli)是于1973年由夏威夷大学的学生在茂宜岛(Maui)海勒卡拉国家公园东北部海拔1980米的地方发现。

当这个物种刚被发现的时候,约剩下有100-200只毛岛蜜雀(每平方公里仅有76只)。到了1981每平方公里裡面所拥有的鸟剩下到只有有15只,到1985的时候只剩8只。这说明了在短短十年出头的时间内毛岛蜜雀的族群数量减少了90%之多。

在2004年的9月9号,剩下最后三只其中的一只被捕捉送到Maui岛的鸟类保育中心准备进行人工繁殖,但是很可惜的生物学家无法在这公蜜雀死前找到一只母雀与它进行交配,于2004年的11月26日这只公鸟死亡。如果剩下两只鸟还活着的话,它们应该都已经十多岁并且超过能健康生育的阶段也有一阵子了,也间接地预告毛岛蜜雀绝种的命运。

毛岛蜜雀的叫声(声音链接需翻墙且比较适用于网页版,下同)

寂静的声音:5只已绝种鸟类的叫声-猫腻儿

奥亚吸蜜鸟(Kauaʻi ʻōʻō)是夏威夷最细小的吸蜜鸟之一,只有约20厘米长。牠们呈黑色或深褐色,脚上有稀疏的黄色羽毛,胸部及翼下有白带。它们的喙尖锐及稍微弯曲,可以抽出花蜜。它们特别喜欢山梗菜属及桃金嚷的花蜜,也会吃细小的无脊椎动物及果实。它们的灭绝涉及复杂的问题,包括了蚊子散播疾病,令它们退到较高的地方居住,但在较高的地方却缺乏树孔筑巢。另外在十年间曾发生两次飓风侵袭,将大部份有树孔的古树都破坏了,第二个飓风的到来亦阻碍了树木的生长,引致它们于1987年灭绝。

奥亚吸蜜鸟的叫声

寂静的声音:5只已绝种鸟类的叫声-猫腻儿

黑胸虫森莺又名黑眼纹虫森莺,是美国南部沼泽及低地森林内栖息的一种雀。它们是一种候鸟,会去往古巴过冬。栖息地的破坏可能是其消失的主因,最后见到它们是于1988年美国路易斯安那州,但是于2002年,有人在古巴的古尔达拉瓦卡拍摄到一只疑似黑胸虫森莺的雌鸟。

黑胸虫森莺的叫声

寂静的声音:5只已绝种鸟类的叫声-猫腻儿

象牙喙啄木鸟(Ivory-billed woodpecker)象牙喙啄木鸟是世界上第二大的啄木鸟,它们长约50厘米,翼展长75厘米,重570克。象牙喙啄木鸟的直喙强而有力,舌头长而灵活,有刺及尖端坚硬。它们的喙尖稍为扁平,在北美洲的啄木鸟中算为独特。它们的叫声像小号。因为栖息地的破坏,数量锐减,于1938年,在野外就估计只馀下20只象牙喙啄木鸟,其中就有6-8只生存在路易斯安娜州的一个私人原始森林裡面,但这个森林最终也被清理及伐林,而最后一只雌性象牙喙啄木鸟野于1944年死去。

象牙喙啄木鸟的叫声

寂静的声音:5只已绝种鸟类的叫声-猫腻儿

灰色海滨沙鸥(Dusky seaside sparrow)是海滨沙鸥的一个旁支,原出没于佛洛里达州沼泽以及圣约翰河(St. Johns River)旁,最后一只确定知道活着的沙鸥于1987年的6月17死亡,灰色海滨沙鸥于1990年的12月被宣布绝种。

灰色海滨沙鸥的叫声

听完了这些鸟的叫声,有没有觉得不胜唏嘘呢?就像我在Galápagos 加拉帕戈斯群岛系列〈二〉孤独乔治百年孤寂提到的一样,其实人类现在正在扮演着造物者的角色,我们有能力及时发现并且拯救一个物种的存活,但是当我们认清了我们无法拯救所有物种的时候,我们怎么去判定哪些物种是值得保存的,哪一些物种又可以任由它们灭绝,而我们有没有一个合理的判定条件呢?